Quale farmaco usare per la fibromialgia?

  • Elena Riboldi — Agenzia Zoe
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Messaggi chiave

  • I farmaci utilizzati nel trattamento della fibromialgia differiscono per efficacia sui diversi sintomi e per accettabilità.
  • Data l’eterogeneità dei sintomi con cui la malattia si presenta, la scelta del trattamento va personalizzata.

 

Quando si tratta di curare la fibromialgia non c’è un farmaco migliore degli altri in assoluto: quello più efficace su un sintomo, magari offre scarso sollievo da un altro. È compito del medico personalizzare la terapia, puntando ad alleviare i sintomi che maggiormente danneggiano la qualità di vita di un paziente, tenendo conto degli effetti avversi più probabili per le diverse classi di farmaci. I risultati di una metanalisi pubblicata sulla rivista JAMA Network Open forniscono dati utili per il processo decisionale.

Gli autori dello studio hanno individuato 36 studi clinici randomizzati in doppio cieco in cui si confrontava l’efficacia dell’amitriptilina con quella di uno dei tre farmaci attualmente approvati dalla Food and Drug Administration per il trattamento della fibromialgia: il gabapentinoide pragabalin (approvato nel 2007) e i due inibitori della ricaptazione della serotonina-norepinefrina, duloxetin (approvato nel 2008) e milnacipran (approvato nel 2009); l’amitriptilina, un antidepressivo triciclico, è invece utilizzata spesso come farmaco off-label nei pazienti con fibromialgia. Gli autori hanno quindi condotto una metanalisi a rete e valutato il grado di efficacia relativo dei farmaci oggetto di studio usando il metodo SUCRA (analisi dell’area sotto la curva del ranking cumulativo, surface under the cumulative ranking curve analysis).

La stragrande maggioranza degli 11.930 pazienti inclusi negli studi erano donne (94,4%). I vari farmaci non erano ugualmente efficaci su tutti i sintomi, per esempio, rispetto al placebo l’amitriptilina era molto efficace nel ridurre i disturbi del sonno, la fatigue e nel migliorare la qualità di vita, mentre la duloxetina era molto efficace nel ridurre il dolore e la depressione. Tutti i trattamenti avevano una minore accettabilità (definita come interruzione del trattamento per reazioni avverse al farmaco) rispetto al placebo, con la sola eccezione dell’amitriptilina. 

Usando il metodo SUCRA è risultato che i farmaci che si associavano alla probabilità più alta di essere efficaci sui diversi sintomi della fibromialgia erano:

  • dolore: duloxetina 120 mg (99,1%) e pregabalina 450 mg (86,8%);
  • disturbi del sonno: amitriptilina (98,3%) e pregabalina 600 mg (82%);
  • depressione: duloxetina 120 mg (99,4%), duloxetina 60 mg (85,9%) e pregabalina 600 mg (80,3%);
  • fatigue: amitriptilina (100%) e pregabalina 150 mg (83,8);
  • qualità di vita in generale: amitriptilina (100%) e duloxetina 120 mg (88,4%).

“Il nostro studio enfatizza la necessità che i trattamenti farmacologici siano selezionati e personalizzati tenendo conto dei sintomi individuali, dell’accettabilità e dei profili di effetti avversi dei farmaci. Considerando la dose dipendenza degli gli effetti avversi di tutti i farmaci è consigliabile iniziare con un basso dosaggio e aumentarlo gradualmente, se necessario – scrivono gli autori, che sottolineano il fatto che i farmaci hanno solitamente un effetto modesto nella maggior parte dei pazienti con fibromialgia – A tutti i pazienti andrebbero raccomandati approcci non farmacologici che promuovono l’attività fisica e strategie di coping. La terapia cognitivo comportamentale, l’esercizio aerobico, il tai chi, l’idroterapia, la riduzione dello stress basata sulla mindfullness e le terapie multimodali sono state associate a una riduzione dei sintomi della fibromialgia e possono essere raccomandate da sole o in combinazione con il trattamento farmacologico”.