Le sanzioni colpiscono l’assistenza sanitaria in Russia

  • Daniela Ovadia — Agenzia Zoe
  • Attualità mediche
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di Alexandra Borissova (Agenzia Zoe)

Per scrivere questo articolo, parlo con la maggior parte degli informatori attraverso Telegram, poiché Facebook - un mezzo abituale di comunicazione professionale - è bloccato in Russia ed è accessibile solo attraverso VPN. Tra le caratteristiche di Telegram, molto utili in questo momento sono le chat segrete e la possibilità di cancellare i messaggi in modo che non siano più visibili né da te,né dalla tua controparte. Molte delle fonti di questo articolo hanno preferito parlare in modo anonimo e cancellare i messaggi subito dopo averli ricevuti. I medici (e i giornalisti) non fanno eccezione in base alle leggi introdotte recentemente in Russia: diffondere "fake news" sulla situazione attuale può portare a 15 anni di prigione (ed è la polizia a decidere cosa è falso e cosa è vero). Le persone riferiscono di essere state fermate nelle strade delle città russe per far controllare i loro telefoni cellulari, quindi preferiscono tenere i loro sistemi di messaggistica al sicuro.

Questo tipo di atmosfera è lontana anni luce da quella di un mese fa, quando i medici russi partecipavano alla ricerca internazionale e agli studi clinici, lavoravano in collaborazioni internazionali e si sentivano parte integrante della comunità medica internazionale.

"È molto doloroso vedere come le società scientifiche e professionali abbiano messo in stand by le collaborazioni con i medici russi. Noi, medici volenterosi, abbiamo impiegato anni e anni per costruire queste collaborazioni. I colleghi internazionali hanno imparato a conoscerci, sanno che siamo persone normali che parlano inglese, che c'è una vera medicina e una vera scienza medica in Russia. Ci sentivamo finalmente parte della comunità, ma ora è finita. Le collaborazioni si sono fermate, anche quelle che hanno meritato una sovvenzione e per le quali l’attività clinica è già iniziata - e non c'è niente che possiamo fare. È più difficile per noi pubblicare il nostro lavoro in riviste internazionali peer-review. Molte di loro chiedono un contributo che è molto alto per noi con un nuovo tasso di cambio, e dobbiamo ancora capire come pagarlo, perché le nostre carte bancarie hanno smesso di funzionare. La stessa cosa acacde con le fonti straniere in abbonamento" dice Polina Shilo, oncologa medica, capo del programma educativo 'Higher school of oncology'.

"Temo che ci saranno sicuramente problemi per la partecipazione a conferenze, eventi, per la ricerca scientifica comune. La medicina internazionale parla inglese, e noi abbiamo appena iniziato a interagire con questo mondo, a introdurre la medicina basata sull'evidenza (dopo l'isolazionismo dei tempi sovietici - ndr). Bloccare l'accesso alle informazioni non farà che abbassare gli standard della sanità, che erano in miglioramento. Senza carte di credito internazionali non possiamo pagare le banche dati internazionali come UpToDate. Stage, borse di studio, scambi possono diventare impossibili per i nostri medici. E tutto questo porterà solo al trionfo della vecchia scuola basata sull’opinione degli esperti, che per la scienza medica moderna ha il più basso livello di evidenza" dice un medico di una clinica privata.

 

Diagnostica e odontoiatria a più alto rischio

I moderni metodi strumentali di diagnostica sono i primi a rischio, poiché i macchinari e le forniture necessarie per la TC, la risonanza magnetica, la PET e altri metodi diagnostici sofisticati dipendono molto dalle forniture internazionali e sono molto difficili o impossibili da rimpiazzare, soprattutto rapidamente.

"Per dirne una: la pellicola per i raggi X che usiamo per la mammografia è prodotta solo in Belgio. Ora sono rimaste solo tre scatole nel dipartimento, questo è sufficiente per 100 donne, e abbiamo bisogno di migliaia e migliaia. Questo significa niente screening per il cancro al seno quest'anno. Il nostro tomografo è di produzione russa ma è come le automobili – un assemblaggio con i componenti dall'America o dal Giappone. Ora il periodo di garanzia è finito. Un tubo a raggi X costava circa 10 milioni di rubli un anno fa, ed era già una somma insostenibile per l'ospedale. Avevamo bisogno della seconda sala TC per l'ictus, e speravamo di costruirla entro l'estate - questo non sta succedendo" dice un medico di una clinica universitaria in una grande città.

E prosegue: "La sanità pubblica russa opera attraverso l'assicurazione medica obbligatoria. I suoi prezzi erano calcolati sulla base di certi prezzi per le medicine e altre forniture. C'erano tariffe favorevoli e altre non molto favorevoli, tutti cercavano di avere come clienti pazienti con malattie "vantaggiose". Ora non esistono più malattie vantaggiose per le assicurazioni".

"Per quanto riguarda le attrezzature, spero che non scompariranno completamente. Cominceremo a comprare qualcosa di seconda mano attraverso paesi terzi o a usare analoghi cinesi. Forse qualcosa si reperirà al mercato nero. Ma un altro problema è il supporto tecnico e il servizio clienti. Per ora sembra che i contratti precedentemente firmati non siano annullati, ma prima o poi anche questo mercato crollerà" dice il capo di un reparto di radiologia di un grande ospedale privato di Mosca.

Gli stessi problemi affliggono l’odontoiatria e ortodonzia moderna ad alta tecnologia.

"In questo momento non sperimentiamo ancora cambiamenti drastici, ma arriveranno nel momento in cui nei magazzini finiranno i dispositivi medici, le medicine e i componenti (e finiranno, nonostante la decisione di vietare la loro esportazione all'estero da parte dei fornitori che hanno annunciato sanzioni)" dice un dentista di Mosca. "I fornitori di attrezzature high-tech hanno già aumentato i prezzi di vendita dei dispositivi medici. Di conseguenza, la disponibilità di metodi high-tech di alta qualità per il trattamento e la diagnostica per i nostri pazienti diminuirà drasticamente. Di conseguenza, il paese sperimenterà un aumento delle malattie croniche, degli stadi avanzati di cancro e di altri problemi che potrebbero essere diagnosticati e trattati in una fase iniziale. Questo deterioramento della qualità delle cure si tradurrà in un aumento del numero di denunce e cause contro i medici, un aumento del carico su tutti i lavoratori della salute, che inevitabilmente farà sì che molti specialisti altamente qualificati lascino il loro lavoro".

E ancora: "In effetti, qui c'è un doppio effetto, per così dire: un aumento del prezzo in rubli dei farmaci, dei prodotti e dei servizi, più il graduale smantellamento dei tomografi, delle attrezzature odontoiatriche ecc. Chi è più furbo, si è creato delle scorte di materiali di consumo (farmaci per anestesia, impianti dentali, otturazioni, elementi ortopedici ecc.) Questo sarà sufficiente per circa sei mesi, e poi si vedrà".

I fornitori stranieri sembrano piuttosto riluttanti anche a portare a termine i loro accordi prebellici con i clienti russi.

"Non è un segreto che la nostra industria non produce ciò che è necessario per una moderna odontoiatria. Ed è terribile quello che sta succedendo ora. Per esempio, Invisalign ci ha informato che non sta spedendo i propri prodotti in Russia. Danno la colpa al loro spedizioniere UPS, ma la responsabilità è loro. Gli accordi sono già stati sottoscritti, i prodotti fatturati e pagati, e ora dicono che tutto ciò che non è stato ancora spedito rimarrà nei loro magazzini in Messico. Siamo senza notizie, i pazienti fanno domande e noi non sappiamo cosa rispondere. In questo modo si danneggia la salute di persone innocenti, si danneggia la nostra reputazione. È tutto terribile", dice un dentista di San Pietroburgo.

 

Farmaci: molto necessari, troppo costosi

Le medicine, i dispositivi e le attrezzature mediche sono considerati necessari per motivi umanitari e sono esclusi dalle sanzioni, ma un certo numero di aziende ha deciso di aderire al boicottaggio senza una pressione esterna.

La casa farmaceutica statunitense Lilly ha detto che invierà medicine per condizioni mediche urgenti come il cancro e il diabete. Sta sospendendo le vendite di "farmaci non essenziali", così come tutti gli investimenti e le promozioni, e inoltre non inizierà nessun nuovo studio clinico.

"Gli studi clinici internazionali in Russia sono ora in stand by. Questo era uno dei modi per i nostri pazienti di ottenere gratuitamente la diagnostica e il trattamento utilizzando la terapia sperimentale o la migliore terapia disponibile, e per i medici di guadagnare qualche soldo in più rispetto ai loro modesti stipendi. La maggior parte delle aziende ora cita problemi di logistica e spedizione, dato che i servizi di consegna hanno smesso di lavorare con la Russia, ma di fatto, per il momento, non vengono ammessi nuovi pazienti. Per alcuni pazienti far parte di uno studio clinico è l'ultima risorsa, per altri è il modo di alleggerire seriamente il carico finanziario (o entrambi)", dice Polina Shilo.

Tra le altre aziende che limitano le loro operazioni in Russia vi sono Novartis, Abbvie inc, Johnson & Johnson, Pfizer e Bayer. Molte di loro hanno detto che i guadagni ricavati dal mercato russo andranno a sostenere l'Ucraina.

"Nonostante le aziende farmaceutiche non abbiano ancora annunciato la riduzione delle loro attività in Russia (anche se ci sono richieste in tal senso a vari livelli e piattaforme, tra cui, purtroppo, Medscape), ci sono diverse ragioni per la possibile - anche se temporanea - carenza di alcuni farmaci. In primo luogo, le difficoltà logistiche. Tutte le principali catene sono state interrotte, e ci vorrà del tempo per trovare soluzioni accettabili. In secondo luogo, le fluttuazioni del tasso di cambio del rublo portano a problemi di accordi reciproci, di revisione dei listini e di aumento dei prezzi. E non necessariamente da parte dei produttori - i distributori sono stati i primi ad agire, e poi le farmacie sono state costrette a cambiare i loro listini. In terzo luogo, il panico si è diffuso sui social media e la reazione abituale dei nostri cittadini a qualsiasi difficoltà è quella di acquistare farmaci. In questo momento è molto difficile trovare Nurofen o Norvask, Depakin o insulina nelle farmacie locali, anche se sembra che la loro fornitura non sia stata interrotta. Gli analoghi e i generici aiutano, per ora. È chiaro che alla fine la situazione migliorerà e si stabilizzerà a un nuovo livello, ma sia i medici che i pazienti hanno ragione a essere profondamente preoccupati" dice Alexey Vodovozov, medico e caporedattore della rivista "Russian pharmacies".

"In questo momento, le terapie importate per i pazienti oncologici sono ancora in magazzino, acquistate a un cambio di circa 60 rubli per euro. Ma finiranno molto rapidamente, in circa un mese. Gli acquisti successivi andranno a un cambio di circa 160 rubli per euro, il che significa triplicare il costo di una terapia già costosa. Questo renderà la terapia completamente indisponibile per i pazienti, tranne quelli che se la pagheranno da soli. Non capisco bene come funzionerà l'assicurazione medica statale, i suoi prezzi non fanno i conti con questo. Chi può fare i nuovi conti, e dove trovaremo i soldi per questo non lo so. I farmaci prodotti in Russia molto spesso usano principi attivi provenienti dalla Svizzera, dagli Stati Uniti o dalla Cina, quindi non cambia molto" dice Ilya Fomintsev, oncologo e fondatore della Fondazione per la prevenzione contro il cancro che è stato arrestato e detenuto per aver protestato contro la guerra.

"Ieri ho parlato con un patologo » continua Fominstev. «I reagenti e i vetrini per l'immunoistochimica stanno sparendo, quindi probabilmente torneremo all'ematossilina-eosina. Non tutti i giovani la sanno fare, e hanno ragione, è come usare la percussione del torace e lo stetoscopio nell'era della TC e della risonanza magnetica. A proposito, che ne sarà della TC e della risonanza magnetica?".

"Sembra che le aziende internazionali stiano per lasciare il nostro mercato. È molto triste, anche se non mi aspetto un crollo completo del mercato dei farmaci oncologici. Ci sono analoghi russi, che non sono così male come si potrebbe pensare" sostiene Polina Shilo.

 

Crisi umanitaria

"Ho perso il senso della mia utilità» dice un radiologo di Mosca. «La medicina non è solo fatta da medicine e strumenti. È volontà di fare bene il proprio lavoro, di svilupparsi, di crescere. Questa volontà di crescere è sostenuta dalla consapevolezza che le persone hanno bisogno di quello che fai. Questo sentimento è totalmente scomparso al giorno d'oggi. Immaginate un cuoco di un ottimo ristorante che, per qualche motivo al di fuori del suo controllo, fallisce. La gente gli dice: dai, non essere triste, la gente vorrà ancora mangiare. Certo, si può nutrire la gente con hotdog e curarla con corteccia di quercia. Ma questo demotiva terribilmente. Nell'ultimo anno quattro miei dipendenti sono emigrati, è difficile stare in piedi".

"Per me è molto importante trasmettere un semplice pensiero: il 'pharma business' è più 'pharma' che 'business'. Che se tutti lasciano la Russia, i nostri pazienti sono davvero nei guai» conclude Polina Shilo. «Non abbiamo un'industria che possa coprire le esigenze. E anche se c'è qualcosa, non saremo ancora in grado di produrre ciò di cui abbiamo bisogno a causa delle restrizioni dei brevetti. Tutto questo alla fine moltiplica il dolore e la sofferenza, il che è completamente contrario al rispetto per gli esseri umani".