In prima linea per fornire assistenza ai rifugiati in fuga dall'Ucraina

  • Daniela Ovadia — Agenzia Zoe
  • Attualità mediche
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di Rachel Pugh (Medscape.co.uk)

Guardando gli scaffali vuoti della farmacia e le antiquate attrezzature mediche sovietiche dell'ospedale provinciale ucraino vicino al confine polacco, Ram Vadi, direttore sanitario di UK-Med, ha cominciato subito a elaborare un piano di aiuti medici e umanitari da parte della sua associazione, non solo per offrire supporto alla colonna di 10 km di famiglie in fuga verso il vicino confine, ma anche per la prossima ondata di rifugiati feriti e traumatizzati dalle città bombardate.

Ci sono voluti solo 4 giorni per il team di due uomini – composto da Vadi e dal direttore umanitario Tom Godfrey – per volare a Varsavia in rappresentanza della ONG indipendente britannica con più di 25 anni di esperienza nella risposta alle emergenze, collegarsi con i partner polacchi del PCPM (Polish Centre For International Aid), stabilire una base nella città polacca di Rzesow (a circa un'ora dal confine), e controllare l'ospedale nella zona di Rava-Rus'ka, oltre il confine, che useranno come base per le attività.

Negli anni '90, UK Med ha fornito a lungo supporto nel conflitto di Sarajevo, e dal 1987 è intervenuta nella maggior parte dei disastri naturali, ed è la prima ONG straniera ad aver iniziato a operare in Ucraina, con una squadra autosufficiente la cui funzione primaria è quella di fornire cure in emergenza. Portano le cure necessarie su invito, dove c'è bisogno.

"Abbiamo in programma di restare qui per un minimo di 6 mesi, dato che la situazione è così fluida", dice Vadi, malinconicamente. "Dipende da come andrà avanti il conflitto, ma tutti i segnali indicano che la spinta dalla Russia sarà molto più forte, il che significa che più persone si sposteranno dalle città. Quindi potrebbe essere più lungo".

 

Servono forniture mediche e personale

I bisogni sono enormi e urgenti. Tra gli articoli di cui c'è disperato bisogno Vadi elenca paracetamolo, farmaci e attrezzature chirurgiche, antibiotici, liquidi per infusione, bende e tamponi. Anche prima del conflitto i servizi medici in questa parte dell'Ucraina erano carenti e sottofinanziati.

Finora il lavoro di Vadi e Godfrey è stato principalmente la messa a punto di piani flessibili di intervento rapido, e la fornitura di coperte e bevande calde mentre migliaia di donne e bambini si ammassano sul confine a temperature gelide. Ma la situazione è instabile e hanno bisogno di portare le risorse giuste per le condizioni locali, finché è possibile.

Questa settimana, UK-Med ha fatto arrivare altri tre membri dello staff (un'infermiera pediatrica portoghese, un paramedico britannico e un chirurgo ortopedico) per iniziare a lavorare nell'ospedale ucraino (che rimane anonimo per motivi di sicurezza). A breve è previsto l'arrivo di un medico specializzato in medicina di emergenza, più uno staff di tre o quattro persone per gestire l'ospedale e valutare quali altri interventi sono prioritari.

È un compito arduo. L'ospedale del ministero della Sanità, che ha 30 letti che possono aumentare fino a 100, ha solo un chirurgo, un traumatologo. È critica l'assenza di chirurgia generale e di competenze ostetriche, considerando le esigenze delle colonne di rifugiati in fuga. L'ospedale ha anche un giovane anestesista inesperto che vogliono formare perché acquisisca in fretta nuove competenze. Molti dipendenti hanno lasciato l'ospedale, per cui sono rimasti solo due o tre infermieri di turno durante il giorno, e un medico e un infermiere di notte.

 

L'importanza dell'assistenza mobile

Attingendo a un elenco di quasi 1.000 professionisti sanitari esperti del National Health Service britannico e internazionali, l'obiettivo di UK-Med è quello di costituire un team di 15-20 persone che lavorino dall'ospedale insieme a un contingente di dimensioni simili organizzato da PCPM.

Negli ultimi giorni anche altre ONG internazionali e organizzazioni delle Nazioni Unite sono arrivate nella Polonia orientale, sede del più grande esodo dall'Ucraina, tra cui l'Ufficio delle Nazioni Unite per il coordinamento degli affari umanitari (UN OCHA), Team Rubicon dagli Stati Uniti, e i missionari cristiani di Samaritans' Purse

Stanno anche allestendo diverse cliniche mobili: "Una delle cose che abbiamo imparato è che possiamo sostenere una struttura ma la gente non sempre può raggiungerla" spiega Vadi. "Date le enormi distanze, quando ci sono feriti andremo noi da loro. Ci muoveremmo in auto con un autista, un medico e attrezzature mediche di base, per stabilizzare un paziente o trasferirlo".

"Abbiamo sentito di donne che hanno partorito sul confine perché non ci sono servizi sanitari e di bambini morti a causa del freddo. Noi possiamo offrire servizi immediati. Se devi fare una consegna, puoi farlo con un veicolo. Si può riscaldare un bambino e fornire alcune cure di base con l'obiettivo di portarlo in ospedale per ulteriori cure o eventuali interventi  chirurgici necessari".

Vadi, 37 anni, nato in Canada, è appassionato del suo lavoro. Dopo aver studiato medicina all'Università di Zagabria in Croazia, specializzandosi in medicina d'urgenza, ha ottenuto un diploma professionale in salute riproduttiva nei paesi in via di sviluppo dalla Liverpool School of Tropical Medicine, un doppio master in politiche pubbliche e sviluppo umano dall'Università delle Nazioni Unite e dalla Maastricht Graduate School of Governance, e un certificato professionale in economia aziendale dalla Harvard University.

 

Una situazione in deterioramento

La situazione si sta deteriorando. Vadi sa che entro pochi giorni la natura del conflitto potrebbe cambiare e le squadre probabilmente vedranno pazienti feriti e traumatizzati con ferite da esplosione, ferite da arma da fuoco e ustioni, per non parlare dei pazienti con esacerbazioni di malattie croniche, o che semplicemente si ammalano.

Dato che si sta preparando per una crisi umanitaria prolungata in una zona già carente prima che Putin lanciasse la sua guerra all'Ucraina, UK-Med punta a offrire un intervento sostenibile: "Dobbiamo incorporare la formazione e lo sviluppo delle capacità del personale locale e portare risorse", spiega. "Non si tratta di rispondere e andarsene, senza lasciare nulla dietro di sé. In una zona di conflitto, il personale può partire e non tornare più. Quindi, vorremmo costruire i livelli di competenze in modo che quando alla fine ce ne andremo, il personale locale sia molto più capace di tenere in piedi la situazione da solo".

UK-Med sta anche cercando di portare in Ucraina supporto psicosociale e la possibilità di trattare gli effetti delle radiazioni nucleari.

C'è anche un importante lavoro da fare per organizzare le modalità di arrivo dei pazienti in ospedale, e la logistica all'interno della struttura dopo il ricovero che renda possibili le migliori cure infermieristiche. L'infezione da COVID è ancora una preoccupazione e le vaccinazioni di routine dei bambini sono state interrotte dal conflitto, quindi i team medici si aspettano focolai di malattie come il morbillo.

Tornando di notte dall'ospedale, Vadi e Godfrey hanno sentito che tre bambini sono morti di freddo. Gli operatori umanitari della zona sono certi che le scorte di cibo scarseggeranno presto.

Per fornire il personale medico necessario e le risorse per una lunga campagna di sostegno in una situazione che sta peggiorando, UK-Med ha bisogno di donazioni. I dettagli della campagna di finanziamento d'emergenza di UK-Med per l'Ucraina possono essere trovati sul loro sito web.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese sul sito Medscape.co.uk