Il tumore tiroideo è presente in quasi la metà dei noduli asportati chirurgicamente

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Circa il 41% dei pazienti sottoposti a interventi ai noduli tiroidei presenta noduli asintomatici. Secondo un nuovo studio, questi noduli vengono spesso identificati casualmente durante esami di diagnostica per immagini per altri scopi. Viene individuato un tumore nel 46% di questi pazienti.

Uno studio retrospettivo ha valutato i dati di 1.328 pazienti sottoposti a interventi chirurgici alla tiroide presso 16 centri in 4 Paesi.

Il 34% di questi pazienti aveva manifestato sintomi legati alla tiroide e il 41% era asintomatico.

Il restante 25% dei pazienti è stato sottoposto a interventi chirurgici per patologie endocrine, come ipertiroidismo, o era sotto sorveglianza, e la modalità originale dell’individuazione non è nota.

Complessivamente sono stati identificati tumori nel 46% dei pazienti, solo il 30% dei quali era sintomatico; il 51% dei pazienti non presentava sintomi rilevanti per la tiroide.

Nella maggior parte dei pazienti asintomatici i tumori sono risultati più piccoli rispetto a quelli del gruppo sintomatico (media di 2,1 cm vs. 3,2 cm).

Nei pazienti asintomatici il 61% dei tumori è risultato di dimensioni inferiori a 2 cm, mentre il 38% superava i 2 cm.

La percentuale di tumori di dimensioni superiori a 4 cm è risultata del 9% nel gruppo asintomatico e del 29% nel gruppo sintomatico.

Un’ulteriore valutazione della modalità di individuazione dei noduli ha indicato che nel caso dei noduli asintomatici il 6% è stato identificato a causa della cascata diagnostica, il 20% era un risultato radiologico o accidentale, l’1% è stato identificato in uno screening richiesto dal paziente e il 13% è stato individuato in base a un esame di screening di un medico.

Una valutazione geografica ha indicato che Sudafrica e Danimarca presentavano i tassi più elevati di noduli identificati in pazienti sintomatici, con tassi rispettivamente del 79% e del 54%, rispetto a circa il 30% negli Stati Uniti e al 30% in Canada.

“I risultati di questo studio suggeriscono che un numero considerevole di interventi chirurgici alla tiroide è tuttora dovuto all’identificazione di noduli tiroidei in pazienti asintomatici, piuttosto che a un aumento della reale incidenza del tumore tiroideo”, affermano gli autori.