EULAR 2023 - Promessa o illusione nell'osteoartrite: terapie rigenerative e cellule staminali

  • Moheb Costandi
  • Conference Reports
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I progressi nelle terapie rigenerative per la riparazione della cartilagine offrono speranze, ma i trattamenti con cellule staminali per l'osteoartrite sono per lo più un'illusione, secondo gli esperti del settore riuniti al Congresso Europeo di Reumatologia (EULAR) a Milano.

 

 

 

Sally Roberts della Keele University, Regno Unito, ha parlato dell'impianto di condrociti autologhi (ACI), una tecnica sviluppata in Svezia circa 25 anni fa per il trattamento delle lesioni cartilaginee dell'articolazione del ginocchio.  


L'ACI è una procedura in due fasi che prevede il prelievo e il trattamento enzimatico di un piccolo pezzo di cartilagine articolare dal ginocchio del paziente per isolare i condrociti. Le cellule vengono espanse clonalmente e quindi iniettate  6-8 settimane dopo sotto un piccolo impianto sul difetto cartilagineo del paziente.


Un prodotto ACI di recente sviluppo, chiamato Spherox, che consiste in sfere cellulari cresciute per diverse settimane da un monostrato di condrociti, migliora questa procedura. Le sfere possono essere aggiunte direttamente al difetto articolare del ginocchio e uno studio pubblicato nel 2020 ha dimostrato che il tempo di coltura più breve è associato a risultati clinici migliori.

"Gli sferoidi vengono lasciati nella zona difettosa e aderiscono in circa 20 minuti, quindi non è necessario ricucire l'impianto" ha spiegato Roberts. "Questo è un grande vantaggio perché possono essere applicati per via artroscopica". 


Novocart, un altro nuovo prodotto sviluppato in Germania, consiste in condrociti sospesi in un idrogel biocompatibile che può essere applicato anche per via artroscopica, o con una procedura minimamente invasiva, e che forma un reticolo in situ. I risultati di uno studio biennale di fase III prospettico, multicentrico e a braccio singolo, pubblicati lo scorso anno, dimostrano che l'idrogel è particolarmente efficace nel trattamento di difetti cartilaginei di grandi dimensioni, da 4 a 12 cm2.


Joel Block del Rush Medical College di Chicago, USA, ha sottolineato le dimensioni del mercato dei trattamenti per l'osteoartrite (OA). Solo negli Stati Uniti, ogni anno vengono eseguite più di 1 milione di protesi di ginocchio e di anca, con un costo di circa 10 miliardi di dollari per le sole protesi.
Con un onere così enorme in un Paese dove non vi è la copertura sanitaria universale, molti pazienti si rivolgono a terapie non regolamentate a base di cellule staminali, spesso con un costo di decine di migliaia di dollari. 


Tuttavia, le prove dell'efficacia delle terapie a base di cellule staminali per l'artrite del ginocchio sono scarse o nulle e i benefici che i singoli pazienti sembrano avvertire dai trattamenti sono probabilmente attribuibili all'effetto placebo. 


"Per essere clinicamente utile e accettata nel trattamento dell'osteoartrite, la terapia rigenerativa deve fornire un beneficio strutturale oggettivo e una palliazione del dolore", ha dichiarato Block. "Le iniezioni di cellule staminali sono ampiamente offerte negli Stati Uniti, ma al momento non ci sono prove valide di un vantaggio specifico sul dolore o di un vantaggio strutturale". 


"La riparazione o la rigenerazione di strutture articolari senza attenzione alla palliazione del dolore non ha alcun significato clinico e le agenzie regolatorie non approveranno tali terapie per l'osteoartrite", ha aggiunto Block.