ESMO 2022 – Sedazione palliativa, verso una morte di migliore qualità

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di Cristina Ferrario

 

Conclusioni

  • La sedazione palliativa viene utilizzata a fine vita per alleviare i sintomi refrattari
  • Le cure di fine vita comportano sfide di natura etica e clinica.
  • La comunicazione con i pazienti e le loro famiglie è di fondamentale importanza.

 

Secondo Nathan Cherny, Direttore delle Cure Palliative, Shaare Zadek Medical Center di Gerusalemme, Israele, la sedazione palliativa è qualcosa che ogni oncologo dovrebbe conoscere.

“Gli oncologi hanno la responsabilità di fornire assistenza dalla diagnosi durante tutta la malattia e ciò include l’uso di un trattamento oncologico appropriato, ma anche il controllo dei sintomi e il sostegno psicosociale”, ha affermato aprendo una sessione del Congresso ESMO 2022 dedicata all’argomento. “Ove possibile, i pazienti preferiscono la continuità delle cure, soprattutto nella parte finale della loro vita” ha aggiunto.

 

La scelta giusta al momento giusto

Per definizione, la sedazione palliativa prevede la somministrazione di farmaci sedativi in ambito controllato, per indurre uno stato di consapevolezza ridotta o assente. “È importante sottolineare che l’obiettivo principale di questa sedazione è alleviare il carico di sofferenza altrimenti intollerabile dei pazienti malati terminali, ovvero ottimizzare il comfort del paziente” ha affermato Cherny. “È diversa dall’eutanasia, dove gli interventi attivi mirano all’interruzione della vita” ha chiarito. Inoltre, l’obiettivo delle cure può cambiare: alla diagnosi, è il prolungamento della sopravvivenza che deve avere la massima priorità, mentre nelle fasi terminali della malattia di solito il comfort del paziente diventa l’obiettivo più importante.

Ciò significa che c’è un momento e un luogo per la sedazione palliativa. L’indicazione principale è la presenza di sintomi refrattari, quelli che causano sofferenza intollerabile e che non possono essere adeguatamente controllati senza sedazione. “Non è il caso dei cosiddetti sintomi “difficili”, che possono essere potenzialmente controllati pur preservando la coscienza. È necessaria un’attenta valutazione, che coinvolga esperti di cure palliative mediante una valutazione multidisciplinare” ha spiegato l’esperto.

 

Questioni di natura clinica ed etica

Dal punto di vista medico, la sofferenza incontrollata a fine vita è una situazione critica e la sedazione palliativa rappresenta una risposta proporzionata ed efficace alla sofferenza. È menzionata nelle linee guida mediche ed è supportata dall’autonomia e dall’autodeterminazione del paziente; richiede inoltre il consenso informato. “In questo senso la sedazione palliativa non differisce da altre indicazioni ad alto rischio con carattere d’urgenza, ad esempio un intervento chirurgico radicale” ha affermato l’esperto, discutendo gli aspetti etici della questione e spiegando che le direttive avanzate determinate precedentemente aiuteranno i medici, i pazienti e le loro famiglie ad affrontare l’inizio della sedazione palliativa.

Sono ora disponibili molti farmaci che consentono di raggiungere l’obiettivo di un adeguato controllo dei sintomi con sedazione palliativa. Questi farmaci possono essere somministrati sia in contesti clinici che domiciliari, con quest’ultima opzione accettabile (con successo) solo se è disponibile un sistema di assistenza domiciliare efficace.

 

L’importanza di essere onesti

La morte e la fine della vita fanno parte dell’esperienza di tutti, ma la conversazione su questi argomenti è ancora un tabù per molti medici e pazienti. Anche nei reparti di oncologia, oncologi esperti e competenti possono essere a disagio quando affrontano con i pazienti e le loro famiglie l’argomento degli ultimi giorni di vita. “Ciononostante, questo tipo di discussione è di fondamentale importanza” ha affermato Cherny. “In qualità di oncologi, dobbiamo migliorare le nostre capacità di comunicazione insieme alle nostre conoscenze sul ruolo delle cure palliative”, ha aggiunto.

Parlando della propria esperienza personale con le cure palliative, Cherny ha riferito alcune delle discussioni che ha con i pazienti in merito alla possibilità di ricevere sedazione palliativa, ai rischi, alle conseguenze, alle opzioni disponibili e ai motivi per cui potrebbe essere necessario. Nella maggior parte dei casi queste conversazioni includono anche familiari e amici dei pazienti. “È importante che tutti sappiano che stiamo facendo del nostro meglio per non danneggiare il paziente” ha affermato.