Da Iss, Cnr e S.Raffaele nuovo metodo per diagnosi Alzheimer e Parkinson

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Roma, 25 feb. (Adnkronos Salute) - Un nuovo sistema per diagnosticare la malattia di Alzheimer e il morbo di Parkinson è stato messo a punto grazie a uno studio congiunto tra Istituto superiore di sanità, Irccs San Raffaele Roma e Cnr - Istituto di farmacologia traslazionale. La nuova metodica si basa sulla conversione chimica diretta di fibroblasti della pelle dei pazienti in neuroni umani, senza ricorrere ad approcci transgenici, per la ricerca di marcatori di patologia.

Lo studio, pubblicato sulla rivista International Journal of Molecular Sciences, è stato coordinato da Daniela Merlo, primo ricercatore dell’Iss, e da Enrico Garaci e Massimo Fini, rispettivamente presidente del Comitato scientifico del San Raffaele e direttore scientifico dell’Irccs San Raffaele, in collaborazione con il gruppo di ricerca di Cristiana Mollinari, ricercatore dell’Istituto di farmacologia traslazionale del Cnr. Lo studio si è avvalso inoltre della collaborazione con la ShanghaiTech University di Shanghai grazie ad un progetto finanziato dal ministero degli Esteri e dall’Iss.

"Il sistema da noi messo a punto, per la ricerca di marcatori di patologia, è a basso costo e poco invasivo rispetto a metodiche convenzionali -afferma Merlo - e potrebbe in futuro trovare applicazione nella pratica clinica".

"I neuroni chimicamente indotti - spiega Mollinari - possono essere generati da cellule somatiche del paziente e rappresentano un modello in vitro, riproducibile in un tempo relativamente breve, per lo studio di meccanismi patogenetici delle malattie neurologiche". "Inoltre - chiariscono Fini e Geraci - il modello è perfetto per testare strategie terapeutiche e studi di medicina personalizzata".

Questa tecnica rappresenta un ulteriore sviluppo della tecnologia di riprogrammazione genetica proposta dal professor Yamanaka di Kyoto per la generazione di cellule staminali riprogrammate (iPS), ma, a differenza di quest’ultima, la nuova tecnica non implica la generazione di cellule staminali: si tratta di una conversione diretta dei fibroblasti in neuroni. Questo protocollo evita il ringiovanimento dei fibroblasti a cellule staminali e quindi la perdita delle caratteristiche epigenetiche acquisite con l’età e può essere da subito utilizzato in studi pilota per la diagnosi di malattie neurodegenerative.