COVID-19: le manifestazioni cliniche


  • Paolo Spriano
  • Uniflash
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Lo spettro clinico dell’infezione da COVID-19 varia da forme asintomatiche o paucisintomatiche a condizioni cliniche caratterizzate da insufficienza respiratoria che richiede la ventilazione meccanica e il supporto in un'unità di terapia intensiva (ICU), a manifestazioni multiorgano e sistemiche come la sepsi, lo shock settico e le sindromi da disfunzione multi-organo (1). In uno dei primi rapporti sulla malattia, (2) gli autori hanno illustrato che i pazienti (n. 41) soffrivano di febbre, malessere, tosse secca e dispnea. Le scansioni di tomografia computerizzata del torace (TC) hanno mostrato una polmonite con risultati anomali in tutti i casi. Circa un terzo di questi (13, 32%) ha richiesto cure in terapia intensiva e i decessi sono stati 6 (15%). 

Nella serie di casi dello studio pubblicato sul New England Journal of Medicine il 29 gennaio 2020, sono valutati i primi 425 casi registrati a Wuhan (3). I dati indicano che l'età media dei pazienti era di 59 anni, con un intervallo da 15 a 89 anni. Pertanto, non hanno riportato casi clinici in giovani di età inferiore ai 15 anni. Non ci sono state differenze significative tra i sessi (56% maschi). I dati clinici ed epidemiologici del CDC cinese e relativi a 72.314 casi (casi confermati, sospetti, diagnosticati e asintomatici) sono stati condivisi nel Journal of American Medical Association del 24 febbraio 2020, fornendo un dettaglio importante del curva epidemiologica dell'epidemia cinese. Il 62% dei casi è stato confermato, incluso l'1% dei casi asintomatici, ma positivi al laboratorio. Inoltre, il tasso complessivo di mortalità per caso (su casi confermati) è stato del 2,3%. I casi fatali erano principalmente pazienti anziani, in particolare quelli di età ≥ 80 anni (circa il 15%) e da 70 a 79 anni (8,0%). Circa la metà (49,0%) dei pazienti critici e affetti da comorbilità preesistenti come malattie cardiovascolari, diabete, malattie respiratorie croniche e malattie oncologiche, sono morte. Mentre nel gruppo di soggetti che aveva 9 anni o meno (1%) non si sono verificati casi fatali.In Italia i dati aggiornati al 7 marzo 2020 dell’Istituto Superiore di Sanità (4) hanno confermato che l’età media dei pazienti deceduti e positivi a COVID-19 era di 81.4 anni. Le donne erano il 31.0% (48). I decessi in grandissima parte sono avvenuti dopo gli 80 anni e in persone con importanti patologie pre-esistenti. Il tasso di mortalità era del 14,3% oltre i 90 anni, dell’8,2% tra 80 e 89, del 4% tra 70 e 79, dell’1,4% tra 60 e 69 e dello 0,1% tra 50 e 59, mentre non si registravano decessi sotto questa fascia d’età.

I dati derivati dai rapporti e dalle direttive forniti dalle agenzie di politica sanitaria, consentono di dividere le manifestazioni cliniche della malattia in base alla gravità dei quadri clinici. Il COVID-19 può presentare una malattia lieve, moderata o grave. Tra le manifestazioni cliniche gravi, ci sono: polmonite grave, ARDS, sepsi e shock settico. Il decorso clinico della malattia sembra prevedere una tendenza favorevole nella maggior parte dei pazienti. 

Gli autori del rapporto CDC cinese (5) hanno diviso le manifestazioni cliniche della malattia da COVID-19 per gravità: 

  • Malattia lieve: non evidenza di polmonite e polmonite lieve; questo si è verificato nell'81% dei casi.
  • Malattia grave: dispnea, frequenza respiratoria ≥ 30 / min, saturazione di ossigeno nel sangue (SpO2) ≤ 93%, rapporto PaO2 / FiO2 [il rapporto tra la pressione sanguigna dell'ossigeno (pressione parziale dell'ossigeno, PaO2) e la percentuale di ossigeno fornita (frazione di ossigeno inspirato, FiO2)] 50% entro 24-48 ore; questo si è verificato nel 14% dei casi.
  • Malattia critica: insufficienza respiratoria, shock settico e / o disfunzione multipla d'organo (MOD) o insufficienza (MOF); questo si è verificato nel 5% dei casi. 

Per quanto riguarda gli esami di laboratorio, nella fase iniziale della malattia, è possibile dimostrare una conta dei globuli bianchi normale o ridotta e una diminuzione della conta dei linfociti. La linfopenia sembra essere un fattore prognostico negativo. È possibile trovare valori aumentati di: enzimi epatici, LDH, enzimi muscolari e proteina ​​C-reattiva. Il valore di procalcitonina è normale. Nei pazienti critici, il valore del D-dimero è aumentato, i linfociti nel sangue sono diminuiti in modo persistente e si riscontrano alterazioni di laboratorio da squilibrio multiorgano (amilasi elevate, disturbi della coagulazione, ecc.).

In una percentuale ancora da definire dei casi, dopo circa una settimana c'è un improvviso peggioramento delle condizioni cliniche, con insufficienza respiratoria in rapido peggioramento e MOD / MOF. Come riferimento è possibile utilizzare i criteri di gravità dell'insufficienza respiratoria e i criteri diagnostici di sepsi e shock settico (1,5).