COVID-19 e altri focolai - II quindicinale di notizie dal mondo: aumento della circolazione di infezioni respiratorie in Europa

  • Daniela Ovadia
  • Uniflash
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EUROPA

In Europa, il comitato ha raccomandato di estendere l'uso del vaccino COVID-19 Comirnaty mirato al ceppo originale e alle sottovarianti Omicron BA.4 e BA.5 nei bambini di età compresa tra 5 e 11 anni.

REGNO UNITO

Nel Regno Unito, l'Agenzia per la sicurezza sanitaria ha annunciato la circolazione di due nuove varianti di COVID-19, BQ.1 e XBB. Entrambe le varianti sono sotto-linee della variante COVID-19 Omicron e sono state designate come varianti per "facilitare il proseguimento degli studi".

L'ultima analisi statistica ha confermato che il rischio di morte dovuto a COVID-19 rimane molto basso per i bambini e i giovani, e i pochi decessi che si verificano sono più spesso legati a condizioni di base.

Nella settimana conclusasi il 1 novembre, gli ultimi dati governativi riportano che il numero di casi positivi al COVID-19 è diminuito in Inghilterra, Galles, Irlanda del Nord e Scozia. In Inghilterra, 3732 pazienti sono stati ricoverati in ospedale, con una diminuzione del 22,9% rispetto alla settimana precedente. Negli ultimi 7 giorni, in Inghilterra sono stati segnalati 632 decessi entro 28 giorni da un test positivo, con un calo del 30,2% rispetto alla settimana precedente. Al 10 novembre, in Galles sono stati segnalati 8016 decessi entro 28 giorni da un test positivo, con un calo dell'11% rispetto alla settimana precedente.

 

FRANCIA

In Francia, dal 4 ottobre 2022 sono state segnalate altre 3.385 infezioni correlate al COVID-19 tra gli operatori sanitari istituzionalizzati, portando il numero di infezioni tra questo personale a 152.817 per il periodo dal 1° marzo 2020 all'8 novembre 2022. Dal 1° marzo 2020 sono stati registrati in totale 19 decessi legati a SARS-CoV-2 tra questi operatori sanitari, e nessuno dall'ultimo aggiornamento del 4 ottobre.

In un aggiornamento del 10 novembre 2022, Santé Publique France ha indicato che dal 31 ottobre al 6 novembre la circolazione di SARS-CoV-2 ha continuato a diminuire a livello nazionale, sebbene la diminuzione sia meno marcata rispetto alle settimane precedenti. Continua anche la diminuzione degli indicatori ospedalieri e dei decessi legati al COVID-19. Sono stati registrati 3.521 nuovi ricoveri (-27% rispetto alla settimana precedente), di cui 355 (anch'essi -27%) in terapia intensiva. Anche il numero di decessi in ospedale e in ESMS è diminuito (379, cioè -16%, dati non consolidati). Nella Francia metropolitana, il BA.5 rappresentava il 92% delle sequenze interpretabili al 17 ottobre. Tra i sottotipi BA.5, il rilevamento del sottotipo BQ.1.1 continua ad aumentare, ma a un ritmo più lento rispetto all'inizio, con il 28% delle sequenze interpretabili al 17 ottobre rispetto al 20% della settimana precedente.

È in questo contesto epidemico che l'Autorità nazionale francese per la salute (HAS) ha emesso un parere favorevole all'uso di un nuovo vaccino bivalente, Spikevax® di Moderna, adattato ai ceppi BA.4 e BA.5.

In termini di vaccinazione, al 7 novembre, solo il 39,9% delle persone di età compresa tra 60 e 79 anni e il 52,6% delle persone di età pari o superiore a 80 anni che ne hanno diritto avevano ricevuto la seconda dose di richiamo. Le autorità sanitarie chiedono di accelerare la vaccinazione e di continuare ad applicare misure di protezione.

L'epidemia di vaiolo delle scimmie è fortemente diminuita in Francia. Infatti, l'ultimo rapporto di Santé Publique France mostra solo tre casi confermati tra il 25 ottobre e il 1° novembre, di cui solo uno nella regione di Parigi. L'Autorità nazionale francese per la salute incoraggia le persone che hanno ricevuto solo una prima vaccinazione a completare il processo con una seconda dose per ottenere una protezione ottimale.

Nel contesto di una forte epidemia di bronchiolite, si raccomanda inoltre ai genitori di neonati e bambini piccoli, nonché al loro entourage, di adottare misure di protezione per limitare la trasmissione del virus che causa la bronchiolite.

 

GERMANIA

In Germania, il Bundestag ha approvato giovedì scorso (10 novembre) un regolamento sul triage per le pandemie. Secondo la legge, le persone con disabilità e gli anziani non dovrebbero essere svantaggiati in caso di pandemia, quando le capacità di trattamento nelle unità di terapia intensiva sono limitate. Secondo la legge, le decisioni in questi casi dovrebbero essere prese principalmente sulla base della probabilità di sopravvivenza attuale e a breve termine del paziente. Altri criteri, come l'età o la disabilità, non dovrebbero avere alcun ruolo. L'opposizione ha criticato il fatto che il regolamento debba essere applicato solo alle pandemie e non ai disastri naturali, alle guerre o agli attacchi terroristici.

Alla luce della pandemia COVID-19, il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie (ECDC) presume che le varianti BQ.1 e BQ.1.1 si affermeranno anche in Germania nelle prossime settimane. Attualmente, secondo l'Istituto Robert Koch, il numero di casi gravi continua a diminuire. Anche il valore dell'incidenza a sette giorni continua a diminuire: sabato, l'incidenza a sette giorni a livello nazionale è stata riportata a 232,1. Tuttavia, da tempo gli esperti ipotizzano un elevato numero di casi non registrati dall'RKI, soprattutto perché non tutte le persone infette si sottopongono al test PCR.

Secondo l'Istituto Robert Koch (RKI), l'ondata influenzale è iniziata anche in Germania a novembre. Decisivi per la valutazione sono i risultati di un sistema di sorveglianza in cui vengono esaminati campioni di persone con malattie respiratorie acute. Secondo l'RKI, se i virus dell'influenza vengono effettivamente rilevati in un campione di pazienti su cinque, ovvero se il cosiddetto tasso di positività è di circa il 20%, l'ondata influenzale è iniziata. L'RKI e altri esperti sottolineano che non è possibile prevedere il decorso futuro, ma è ipotizzabile un aumento della suscettibilità.

 

SPAGNA

In Spagna la pandemia COVID-19 continua a essere sotto controllo. L'incidenza a 14 giorni nelle persone con più di 60 anni è diminuita, con 172,71 casi per 100.000 abitanti. Anche la pressione ospedaliera è sotto controllo, il tasso di occupazione delle unità di terapia intensiva è salito leggermente al 2,4%. Secondo l'ultimo rapporto pubblicato l'11 novembre dal Ministero della Salute, il 37,6% delle persone di età superiore ai 60 anni ha già ricevuto la quarta dose del vaccino COVID-19.

Il rapporto di sorveglianza del COVID-19, dell'influenza e del virus respiratorio sinciziale dell'Instituto de Salud Carlos III ha concluso che la presenza di virus respiratori è stata costante per tutta la stagione 2021-22. Per quanto riguarda il COVID-19, è stato osservato un periodo di maggiore circolazione prima dell'estate scorsa a causa dell'omicron. Per quanto riguarda l'influenza, sono emerse due ondate stagionali con caratteristiche diverse, mentre nel caso del virus respiratorio sinciziale è stata notificata un'ondata epidemica stagionale nell'ultimo trimestre del 2022, il periodo abituale di presentazione di questo virus. Va inoltre notato che la circolazione dell'influenza non è stata interrotta nell'estate del 2022.

Secondo l'ultimo rapporto del Ministero della Salute del 10 novembre, la Spagna ha notificato finora 7.377 casi di vaiolo delle scimmie.

 

AMERICHE

STATI UNITI

Negli Stati Uniti, il numero di casi di COVID-19 è in aumento - almeno per quanto è possibile dedurre dalla qualità variabile dei dati che arrivano - ma non sono tutte cattive notizie.

Secondo il tracker COVID del New York Times, i nuovi casi del virus sono aumentati del 7% nelle ultime due settimane, arrivando a circa 40.000 al giorno (ma non si tratta ancora di aumenti così consistenti come quelli registrati in tutto il Paese per RSV e influenza, che stanno riempiendo gli ospedali). Anche il numero di persone ricoverate in ospedale e in terapia intensiva con COVID è in aumento (rispettivamente del 2% e dell'1%), a causa di una maggiore attività del virus nella parte sud-occidentale della nazione, ma il dato più incoraggiante è che i decessi sono diminuiti del 10%. Si tratta di una media inquietante di oltre 300 persone al giorno, ma il numero non sembra essere in aumento.

E questa è una buona notizia, poiché le sottovarianti più infettive di Omicron, BQ.1 e BQ.1.1, costituiscono ora la quota maggiore di infezioni da COVID negli Stati Uniti, con un 44%, rispetto al 33% della settimana precedente. Nonostante la capacità delle due varianti di eludere la protezione dei vaccini e dei richiami, il timore che ciò si traduca in un nuovo aumento dei ricoveri e dei decessi non si è ancora concretizzato.

Gli Stati Uniti non hanno inoltre intrapreso alcuna azione per revocare lo stato di emergenza sanitaria, il che significa che i vaccini e molti servizi sanitari preventivi legati al COVID rimarranno gratuiti per il pubblico oltre la metà di gennaio.

 

MESSICO

In Messico, tra l'1 e l'8 novembre, sono stati segnalati 2.310 nuovi casi di COVID-19 e 13 decessi, il che significa che il Paese continua a trovarsi nel periodo interepidemico, informa il Ministero della Salute. Sono stati segnalati 3.228 casi attivi, con un tasso di incidenza di 2,5/100.000 abitanti.

La copertura vaccinale contro SARS-CoV-2 è dell'84% nella popolazione di età superiore ai cinque anni, del 91% nelle persone di età superiore ai 18 anni, del 64% nel gruppo di età compreso tra i 12 e i 17 anni, mentre nei bambini di età compresa tra i cinque e gli undici anni il progresso riportato è del 59%.

Al 10 novembre, la Segreteria della Sanità di Durango ha segnalato 41 casi confermati e tre decessi dovuti a meningite asettica causata da un fungo. La Segreteria alla Sanità di Durango ha riferito che i pazienti segnalati finora erano stati sottoposti a interventi di chirurgia gineco-ostetrica in ospedali privati, per cui le autorità sanitarie statali sospettano che la causa di questa patologia sia legata a un farmaco anestetico utilizzato per il blocco spinale, la bupivacaina pesante.

Tra il 31 ottobre e il 7 novembre sono stati segnalati 106 nuovi casi di vaiolo delle scimmie, portando il numero totale di casi a 3.007 da quando è stato segnalato il primo caso il 27 maggio, secondo il rapporto tecnico settimanale sulla sorveglianza epidemiologica. Sono stati registrati anche sette decessi, sei maschi e una femmina, quattro dei quali direttamente collegati al vaiolo; due decessi non sono avvenuti per questa causa diretta e uno è in fase di analisi da parte di specialisti in malattie infettive ed epidemiologia.

 

AMERICA LATINA

Diversi Paesi dell'America Latina stanno avanzando a ritmi diversi nell'indicazione delle dosi di richiamo contro la COVID-19. L'Argentina, ad esempio, ha autorizzato lo scorso 30 ottobre il terzo richiamo per coloro che avevano applicato il secondo richiamo più di quattro mesi fa, con priorità per gli ultracinquantenni e le persone con condizioni di rischio. La Colombia ha fatto lo stesso con il secondo richiamo per le persone di età superiore ai 18 anni, con un intervallo identico. Il Cile ha iniziato questa settimana l'applicazione dei richiami bivalenti o omicronici nelle persone di età superiore ai 70 anni, a condizione che abbiano ricevuto lo schema primario fino al 17 luglio 2022 o una dose di richiamo fino al 22 maggio 2022, e successivamente espanderà la vaccinazione a gruppi di età più giovani e a pazienti con malattie croniche.

Nell'ambito della Giornata contro la malaria nelle Americhe, l'Organizzazione Panamericana della Sanità (PAHO) invita a concentrarsi sulla sorveglianza e sulla risposta a livello locale per attaccare la causa principale della malattia, dato che nella regione delle Americhe 138 milioni di persone vivono in aree a rischio di trasmissione della malaria e nel 2021 il numero totale di casi ha raggiunto le 520.000 unità. Negli ultimi cinque anni, l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha certificato tre Paesi come liberi dalla malaria: Argentina, El Salvador e Paraguay. Nel 2021, il Belize ha registrato zero casi di malaria per il terzo anno consecutivo, mettendo il Paese sulla buona strada per richiedere la certificazione di assenza di malaria. Altri Paesi della regione dovrebbero raggiungere l'eliminazione entro il 2025.

 

BRASILE

Il Brasile sta nuovamente affrontando un aumento dei casi di COVID-19, che potrebbe essere legato all'arrivo della sottovariante B.Q1 di Omicron. Non ci sono prove scientifiche a sostegno, come ritengono alcuni esperti, che le nuove sottovarianti siano più contagiose delle varianti già circolanti nel Paese.

Il 7 novembre, la Segreteria per la Salute dello Stato di San Paolo ha confermato i primi due casi di infezione da BQ.1 nella capitale dello Stato. Il nuovo ceppo è stato identificato attraverso il sequenziamento genetico effettuato dalla Fondazione Oswaldo Cruz (Fiocruz -- Fundação Oswaldo Cruz). I casi sono ora oggetto di indagine epidemiologica da parte della sorveglianza cittadina e statale. In un'altra nota, il Segretariato ha anche registrato il primo decesso dovuto alla nuova variante: la vittima era una donna di 72 anni, costretta a letto e con comorbilità.

Secondo un'indagine dell'Associazione brasiliana di medicina diagnostica (Abramed - Associação Brasileira de Medicina Diagnóstica), i tassi di positività sono passati dal 3,7% al 23,1% tra la prima settimana di ottobre e la prima settimana di novembre.

Il 12 novembre, il Brasile ha segnalato 30 nuovi decessi COVID-19 nelle 24 ore. La media mobile dei decessi è stata di 45 giorni, con una variazione del -33%, rispetto ai 14 giorni precedenti. Il numero di nuovi casi noti in 24 ore era allora di 9.485. La media mobile dei casi negli ultimi sette giorni è stata di 5.857, con una variazione del -3% rispetto alla settimana precedente. Dall'inizio della pandemia, il Brasile ha registrato 688.735 decessi per COVID-19 e 34.954.680 casi confermati.

Pubblicato il 10 novembre, l'InfoGripe del Bollettino Fiocruz -- Settimana epidemiologica 44 2022 (Bollettino  InfoGripe  Fiocruz ̶ Semana  Epidemiológica 44 2022) indica un aumento dei casi di sindrome respiratoria acuta grave (SARS) con risultati di laboratorio positivi per SARS-COV-2 nella popolazione adulta degli Stati brasiliani di Amazonas, Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul e São Paulo.

In una nota diffusa l'11 novembre, anche la Società brasiliana di infettivologia (SBI -- Sociedade Brasileira de Infectologia) ha lanciato l'allarme sulla presenza della variante Ômicron BQ.1 nel Paese, raccomandando l'uso di mascherine, soprattutto da parte di anziani e immunocompromessi, come misura protettiva. "In questo momento, per ridurre l'impatto di un possibile scenario futuro di aumento dei ricoveri e dei decessi per Covid-19, sono indispensabili alcune misure urgenti, ovvero: l'adozione di misure di prevenzione non farmacologiche come l'uso di maschere e il distanziamento sociale, evitando situazioni di affollamento soprattutto da parte della popolazione più vulnerabile, come gli anziani e gli immunodepressi", si legge nel documento.

 

AFRICA

Secondo l'OMS, i nuovi casi settimanali di COVID-19, al 9 novembre, sono diminuiti nella regione africana (-18%). Tuttavia, 8 Paesi hanno registrato un aumento dei nuovi casi. Burundi, Repubblica Democratica del Congo ed Eswatini sono quelli più colpiti. Il Sudafrica è il Paese che attualmente registra il maggior numero di casi (1993 nuovi casi; 3,4 nuovi casi per 100.000), seguito dal Kenya (593 nuovi casi; 1,1 nuovi casi per 100.000) e dal Sud Sudan (545 nuovi casi; 4,9 nuovi casi per 100.000). Il numero di decessi nella regione è diminuito del 4%. Il maggior numero di nuovi decessi è stato riportato da Sudafrica, Costa d'Avorio e Mauritius. Il 23% della popolazione africana è già completamente vaccinata, secondo il CDC africano.

L'Uganda ha registrato un nuovo caso positivo di malattia di Ebola. Secondo l'OMS, al 6 novembre sono stati segnalati 135 casi confermati in laboratorio e 21 probabili, con 74 decessi.

Per quanto riguarda il vaiolo delle scimmie, nella settimana conclusasi il 6 novembre sono stati segnalati 21 nuovi casi confermati in Africa. Tre Paesi hanno riportato nuovi casi confermati in laboratorio nella scorsa settimana: Nigeria (19), Repubblica Centrafricana (1) e Ghana (1). L'età media è di 25,7 anni e la maggior parte sono maschi (62,4%).Nel continente sono stati segnalati 15 decessi: Nigeria (7), Ghana (4), Camerun (2), Mozambico (1) e Sudan (1).

Inoltre, l'OMS sta monitorando da vicino un'epidemia di colera in Nigeria.