Controllare, eliminare, eradicare: tre strategie dell'OMS contro Covid, vaiolo e polio

  • Daniela Ovadia — Agenzia Zoe
  • Attualità mediche
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Controllare, eliminare ed eradicare sono le tre azioni che, secondo l'uffico europeo dell'OMS, devono essere messe in atto nei prossimi mesi per far fronte al ritorno sgradito delle malattie infettive nel nostro continente. Le tre diverse emergenze di salute pubblica di portata internazionale richiedono infatti strategie di risposta e obiettivi distinti.

 

Il  controllo di Covid-19

Nel giro di poche settimane, si prevede che la regione europea raggiungerà i 250 milioni di casi confermati di Covis-19 dall'inizio della pandemia, due anni e mezzo fa. "Sono stati fatti grandi passi avanti nell'affrontare la pandemia ma il virus continua a circolare ampiamente, a portare persone in ospedale e a causare troppi decessi evitabili - circa 3.000 solo nell'ultima settimana, circa un terzo del totale globale registrato. Inoltre, il virus continua a evolversi per eludere le nostre contromisure. Con l'avvicinarsi dell'autunno e dell'inverno, prevediamo un'impennata dei casi, con o senza una ripresa dell'influenza stagionale in Europa" ha dichiarato Bhanu Bhatnagar, il portavoce dell'ufficio regionale europeo dell'OMS

La strategia COVID-19 dell'OMS per l'autunno e l'inverno, lanciata di recente, indica ciò che i Paesi devono fare per controllare sia SARS-CoV-2 che altri virus respiratori.

La strategia delinea come combinare ciò che si sa funzionare con un uso migliore di nuovi strumenti e tattiche per ridurre l'impatto delle malattie. Concentrandosi maggiormente sulla sorveglianza a livello di comunità, sull'individuazione dei casi e sull'assistenza, la strategia sottolinea la necessità di una diagnosi precoce e di un accesso alle cure primarie con antivirali orali per i pazienti vulnerabili. Ciò significa continuare a stabilizzare la trasmissione, senza bisogno di misure generalizzate. La strategia affronta anche questioni persistenti come la salute mentale e il burnout degli operatori sanitari, il tutto in un unico quadro di risposta.

Il documento si concentra anche su ciò che ha salvato innumerevoli vite, e che può salvarne altre.

La diffusione delle vaccinazioni continua a progredire nella maggior parte dei Paesi, compresi quelli a basso e medio reddito. Tuttavia milioni di persone non sono ancora vaccinate in molte parti d'Europa e ciò richiede strategie; migliori per raggiungerle. Nel farlo, è necessario dare priorità alla somministrazione di una seconda dose di richiamo alle persone più vulnerabili, tra cui gli adulti più anziani, gli individui immunocompromessi e quelli con condizioni mediche di base.

L'OMS sta anche esortando i Paesi a somministrare il vaccino antinfluenzale insieme al vaccino Covid-19, quando possibile.

Le persone devono però continuare a essere informate sulla situazione in cui si trovano e ad adottare misure di buon senso per proteggersi, come indossare mascherine in ambienti chiusi, in luoghi affollati e sui mezzi di trasporto pubblici, ventilare bene il distanziamento e lavarsi regolarmente le mani. Non si tratta di messaggi nuovi, ma restano fondamentali per la sicurezza personale. Poiché gli obblighi sono stati revocati, la scelta di utilizzare queste semplici ma efficaci misure spetta al singolo.

 

Eliminazione del vaiolo delle scimmie

La seconda azione riguarda l'eliminazione del vaiolo delle scimmie, dato che la regione europea che ha registrato più di 22.000 casi confermati in 43 Paesi, pari a più di un terzo del totale a livello mondiale.

I primi segnali incoraggianti, evidenziati in Francia, Germania, Portogallo, Spagna, Regno Unito e altri Paesi, indicano che l'epidemia potrebbe rallentare. Per procedere verso l'eliminazione è però necessario intensificare urgentemente glisforzi.

"Siamo tuttavia convinti che si possa eliminare la trasmissione del vaiolo delle scimmie da uomo a uomo nella regione se ci impegniamo a farlo e se mettiamo a disposizione le risorse necessarie a tal fine" ha continuato il portavoce dell'OMS. "Ecco perché questa settimana abbiamo lanciato due documenti di policy completi: uno che delinea gli obiettivi di policy e i passi necessari per il controllo e l'eventuale eliminazione del vaiolo delle scimmie, l'altro che riguarda specificamente l'uso dei vaccini".

Questi documenti forniscono una chiara tabella di marcia  per i governi e i responsabili politici al fine di organizzare una risposta efficace all'epidemia. Inoltre, forniscono un messaggio chiaro sull'obiettivo finale: controllare prima, e infine raggiungere - e mantenere - l'eliminazione dell'infezione da vaiolo delle scimmie nella regione europea.

Secondo l'OMS, tutti i Paesi - che abbiano o meno casi in corso - devono attuare una serie di interventi combinati per raggiungere questo obiettivo. "Non lo diciamo abbastanza ma il vaiolo delle scimmie può causare dolori atroci a chi ne è affetto, compresi i casi di piaghe in bocca o nelle zone genitali e anali. La malattia può anche portare a complicazioni pericolose per la vita e, in rari casi, può causare cicatrici. L'angoscia provata da molti pazienti non può essere sottovalutata: può essere un periodo davvero orribile" ha voluto aggiungere Bhatnagar. "Sottolineiamo che il sostegno alla salute fisica e mentale dei pazienti durante l'intero decorso della malattia e dopo di essa rimane di importanza fondamentale".

Nel caso del vaiolo delle scimmie, la risposta deve essere davvero mirata. L'attuale epidemia è emersa tra uomini che fanno sesso con gli uomini, spesso attraverso rapporti sessuali anonimi o con più partner. È lì che l'epidemia rimane concentrata. Ed è lì che devono concentrarsi gli sforzi di prevenzione e risposta, con la collaborazione e la partecipazione attiva della comunità stessa, promuovendo un ambiente privo di stigma e discriminazione. L'OMS si è impegnata attivamente con gli attivisti e le organizzazioni LGBTQ+, compresi gli organizzatori di eventi Pride, per assicurarsi che ricevano le migliori informazioni e consigli possibili da diffondere ulteriormente alla comunità, anche in occasione di raduni di massa che possono fare da sfondo all'attività sessuale.

Simili sforzi di sensibilizzazione della comunità e di partnership da parte di alcuni governi, ad esempio in Portogallo, hanno portato a una maggiore consapevolezza della malattia, inducendo le persone a prendere precauzioni e a modificare il proprio comportamento, con conseguenti migliori risultati in termini di salute e contenimento dell'epidemia.  

 

Eradicare la polio, oggi più che mai

La terza azione è l'eradicazione della poliomielite. Mentre ci apprestiamo a celebrare il 20° anno di assenza di polio nella Regione europea, ci viene ricordato che i progressi epocali compiuti verso l'eradicazione globale sono molto fragili.  

Negli ultimi anni, poliovirus derivati da vaccino sono stati individuati in Israele, Tagikistan, Ucraina e Regno Unito. Data l'interconnessione del nostro mondo, il virus della polio individuato di recente a New York, negli Stati Uniti, è geneticamente collegato ai virus individuati in Israele e nel Regno Unito. Nonostante l'elevata copertura vaccinale, il poliovirus è arrivato a individui suscettibili in comunità non vaccinate.

Questo è un campanello d'allarme per tutt, secondo l'OMS. È responsabilità comune eradicare la polio a livello globale. Tutti coloro che non sono vaccinati, o i cui figli hanno saltato le vaccinazioni previste, dovrebbero vaccinarsi il prima possibile e i medici possono giocare un ruolo importante nel verificare le coperture dei propri assistiti.

"La poliomielite, il vaiolo delle scimmie, il Covid-19 hanno dimostrato ripetutamente che una minaccia in un luogo può diventare rapidamente una minaccia ovunque - una lezione che saremmo davvero sciocchi a ignorare, tanto più nel mondo di oggi" ha concluso il portavoce dell'OMS.