Caso clinico - Una donna con frequenti sincopi, convulsioni e sospetto disturbo d'ansia

  • Daniela Ovadia — Agenzia Zoe
  • Attualità mediche
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di Thomas Kron (Univadis.de)

La determinazione dei livelli di glucosio nel sangue è giustamente un esame di routine. È necessario discriminare tra i sintomi clinici dei livelli anomali di glucosio e non fa male guardare oltre la propria specialità, come dimostra il caso di questa paziente.

 

La paziente e la sua storia

La paziente si è rivolta all'ambulatorio sei anni fa dopo aver avuto una sincope durante i lavori domestici. Il giorno successivo ha avuto una crisi epilettica con morso della lingua e minzione involontaria. Un neurologo l'ha indirizzata a uno psichiatra dopo un esame neurologico: la paziente ha ricevuto ansiolitici ed è stata dimessa. In seguitoha presentato frequenti episodi di sincope, tremori, visione offuscata e palpitazioni. Diversi consulti con diversi specialisti in diversi ospedali non hanno portato a nulla di più, né a livello diagnostico né terapeutico. Durante tutto questo tempo la donna è stata trattata con psicofarmaci per ansia e attacchi di panico.

Un anno fa la figlia ha controllato il livello di glucosio nel sangue durante una sincope della madre: il valore era di soli 40 mg/dL. La figlia ha quindi somministrato dello zucchero per via orale, che ha migliorato i sintomi. Da allora, gli episodi di sincope sono aumentati e i parenti li hanno spiegati sulla base del disturbo psichiatrico.

Nel maggio dello scorso anno, durante una fase di incoscienza, le è stato misurato il livello di glucosio nel sangue ed è stata ricoverata in ospedale e trattata con destrosio e glucosio al 25%. Il giorno successivo, la paziente ha continuato a presentare ripetute ipoglicemie nonostante la frequente somministrazione di glucosio.

Sospettando un tumore neuroendocrino, i medici ospedalieri hanno ordinato ulteriori esami.

Risultati dei test aggiuntivi:

  •     Livello di glucosio a digiuno monitorato dopo la fase di digiuno: 37 mg/dl.
  •     Livello di insulina sierica superiore a 140,91 (valore normale a digiuno <25IU/l).
  •     Livello di C-peptide sierico: 4,50ng/ml (norma 0,81-3,85).
  •     L'endoscopia e la TC addominale hanno rivelato un sospetto tumore neuroendocrino del pancreas.

È stata posta diagnosi preliminare di insulinoma.

 

Il trattamento

La paziente ha ricevuto iniezioni di octreotide (50 μg due volte al giorno) con miglioramento dei sintomi e diminuzione significativa della frequenza degli attacchi ipoglicemici. Due mesi dopo la diagnosi, la donna è stata sottoposta con successo a un intervento chirurgico (pancreaticoduodenectomia con conservazione del piloro). Il tumore neuroendocrino di basso grado aveva dimensioni inferiori a 2 cm e non presentava segni di metastasi. Dopo dieci giorni la paziente è stata dimessa. Da allora non ha più avuto attacchi di ipoglicemia.

 

Discussione

Secondo la German Cancer Society (DKG), i tumori neuroendocrini sono malattie rare, con 2-4 nuovi casi ogni 100.000 abitanti. Tuttavia, il numero di nuovi casi registrati è aumentato notevolmente negli ultimi decenni. Ciò potrebbe essere dovuto anche al miglioramento delle procedure diagnostiche.

Secondo il DKG, i tumori neuroendocrini del tratto gastrointestinale e del pancreas sono li più comuni. L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) classifica questi tumori (neoplasie neuroendocrine gastroenteropancreatiche, GNE-GEP) in tre gruppi (grado 1 - grado 3) in base alla velocità di crescita.

I tumori di grado 1 e 2 hanno un tasso di crescita basso o moderato, meno del 20% delle cellule è in fase di divisione cellulare. Sono chiamati tumori neuroendocrini e rappresentano circa il 90% dei NER-PEG. In confronto, un cancro maligno al seno ha un tasso di proliferazione di circa l'80-90%. I tumori di grado 3 hanno un alto tasso di crescita e sono chiamati carcinomi neuroendocrini.

Si distingue inoltre tra NER-PEG funzionali e non funzionali. I NET-GEP funzionali secernono grandi quantità di ormoni. Causano un'ampia varietà di sintomi e sono classificati in diversi sottotipi a seconda del tipo di ormoni secreti. I tumori non funzionali non producono ormoni e quindi causano sintomi solo quando raggiungono una certa dimensione.

La diagnosi precoce è, come sottolineano gli autori di questo caso clinico, la chiave del successo del trattamento dei pazienti con insulinomi. Le ipoglicemie ricorrenti (livello di glucosio inferiore a 50 mg/dl) con i segni caratteristici dell'ipoglicemia (come tremori, sudorazione, palpitazioni, tachicardia e vertigini) sono tipiche di un insulinoma.

Il trattamento di scelta è la rimozione chirurgica completa dell'insulinoma.

 

Questo articolo è stato pubblicato in tedesco a firma di Thomas Kron su Univadis.de