ASCO 2022 - Assistenza per il follow-up oncologico di alta qualità, le pratiche migliori e il modo in cui realizzarla

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Messaggi principali

  • L’assistenza primaria oncologica coordinata è il modello per fornire un follow-up adeguato ai sopravvissuti.
  • Il medico di base, il team per il follow-up oncologico e tutti gli specialisti devono essere coinvolti per aiutare a stabilizzare le comorbilità esistenti riacutizzatesi a causa del trattamento o quelle nuove.
  • Non esiste un modello universale: ogni organizzazione deve misurare i propri risultati.
  • Il team per il follow-up oncologico fornisce inoltre un rischio personalizzato e le cure stratificate necessarie.

 

«Con gli attuali modelli di assistenza per il follow-up oncologico, che sono frammentati, non soddisfano le esigenze dei pazienti e iniziano solo al termine dei trattamenti oncologici, stiamo collettivamente violando il principio della buona condotta. L’oncologia non ha il tempo di valutare e gestire tutte le comorbilità e le tossicità associate alle terapie antitumorali, né di coinvolgere l’intero team degli specialisti necessari. Quindi i pazienti sviluppano tossicità che non vengono controllate e le comorbilità peggiorano» ha affermato Catherine Alfano, Vicepresidente della divisione Gestione e ricerca sul cancro presso il Northwell Health Cancer Institute in occasione della sessione didattica dell’ASCO 2022. «Il tempo che gli oncologi possono dedicare al follow-up dei pazienti è limitato perché hanno continuamente nuovi pazienti da visitare. I medici di base spesso non sono preparati per fornire assistenza continua, essendo stati esclusi durante tutto il trattamento antitumorale. Quindi gli specialisti non sono coinvolti nella gestione delle tossicità e il follow-up è veramente incoerente».

 

Mitigazione di tossicità e comorbilità

L’assistenza primaria oncologica coordinata è il modello suggerito presso l’ASCO: un approccio di medicina di squadra, in cui il paziente e i relativi caregiver, oncologi e medici per il follow-up oncologico sono tutti coinvolti. In questo modo, le tossicità dei pazienti vengono mitigate perché il team è in grado di indirizzarli a specialisti e programmi speciali, quali quelli di nutrizione e attività fisica. Il medico di base, il team per il follow-up oncologico e tutti gli specialisti sono coinvolti per aiutare a stabilizzare le comorbilità esistenti riacutizzatesi a causa del trattamento o quelle nuove che si sviluppano lungo il percorso. Il medico di base e il team per il follow-up oncologico forniscono consulenza sul comportamento sanitario che migliora il benessere dei pazienti nel lungo periodo. Il team per il follow-up oncologico fornisce inoltre un rischio personalizzato e le cure stratificate necessarie.

«Approccio di medicina di squadra significa che i pazienti sono efficientemente cogestiti dal medico di base, il team per il follow-up oncologico e il team multidisciplinare, con il contributo degli oncologi quando necessario, in modo che durante la transizione al follow-up possano fare affidamento su un chiaro piano di assistenza di follow-up. Ogni fase di questo percorso deve integrare la ricerca e le sperimentazioni cliniche nella cura, in modo che i pazienti abbiano accesso ai migliori trattamenti possibili».

Le strategie suggerite dall’esperto includono un atteggiamento proattivo da parte degli oncologi e dei medici di base, ma anche un supporto da parte delle organizzazioni sanitarie e la disponibilità di strumenti tecnologici adeguati per attivare la rete di specialisti quando necessario. Al fine di superare la possibile resistenza delle numerose parti interessate coinvolte, Catherine Alfano suggerisce di iniziare con uno studio pilota, che coinvolga un numero limitato di pazienti e medici, per misurare gli esiti in termini di tasso di recidiva, qualità della vita, effetti collaterali evitati ed efficienza del sistema.

«Se la sopravvivenza inizia alla diagnosi, dovrebbe farlo anche l’assistenza per il follow-up oncologico. Tutti sappiamo che qualunque persona a cui sia stato diagnosticato un tumore, dal momento della diagnosi e per tutto il tempo in cui resta in vita, è un sopravvissuto al tumore», ha affermato Tara Sanft, oncologa medica mammaria e direttrice della Survivorship Clinic di Yale.

 

Migliori pratiche

Kevin Oeffinger, medico di famiglia e direttore fondatore del Duke Cancer Institute (DCI) Center for Oncology-Primary Care, ha riportato i risultati di quasi 40 anni di esperienza negli ambulatori per il follow-up oncologico degli Stati Uniti. «Non è un modello universale. Modelli diversi integrano i medici di base (primary care physician, PCP) in momenti differenti. Il Memorial Sloan Kettering ha sviluppato un programma in cui sono professionisti sanitari avanzati (assistenti medici o infermieri professionisti) a seguire i pazienti. Effettuano circa 14.000-15.000 visite di pazienti all’anno. Ogni paziente dispone di un piano per il follow-up oncologico che viene inviato al medico di base. L’invio ai PCP è stata la sfida principale, per il volume: 1.000 sopravvissuti significavano 1.000 PCP. Presso il Johns Hopkins, a Boston, un gruppo di internisti generali visita pazienti che hanno ricevuto il trattamento antitumorale nel loro ambulatorio di assistenza primaria abituale. Quindi integrano l’assistenza per il follow-up oncologico con quella di routine. Altri modelli integrano anche l’assistenza in fase terminale, quando necessaria. Il modello selezionato dipenderà dall’organizzazione di assistenza primaria locale».

Il messaggio finale dell’ASCO è che l’assistenza primaria oncologica è un’attività altamente necessaria, a causa dell’aumento del numero di sopravvissuti e dei modelli efficaci che devono essere testati a livello locale. Tuttavia, solo un approccio integrato permanente ai sopravvissuti ottimizzerà gli esiti positivi di nuovi trattamenti oncologici personalizzati e dispendiosi in termini di sopravvivenza globale, qualità della vita e onere economico dell’assistenza oncologica.